12-foot Menorah Lights Up Coral Gables on Hanukkah

By Angel Cristobal and Felicia Jimenez

(Coral Gables, 12-19/2022). The Jewish and non-Jewish community was invited to the City of Coral Gables’ annual Hanukkah Festival of Lights celebration, scheduled for this Sunday, December 12, the first night of Hanukkah, from 4:00 p.m. m. to 6:00 p.m. m. at Ponce Circle Park, 2800 Ponce de Leon Blvd, Coral Gables.

The Hanukkah celebration featured a parade of fire trucks, a shower of chocolate gelts, and dozens of small parachutes carrying small menorahs.

Local Coral Gables firefighters placed a large Menorah on their truck and from the top of the truck’s ladder two firefighters poured out chocolate gelt (coins) for all the participants. As part of a Holidays toy drive, participants were asked to bring a gift to the event; to distribute later to the children in the hospital.

The free public event was held for both children and adults and featured live musical entertainment, carnival rides and crafts for kids, Rita’s Italian ice cream, hot potato latkes, traditional Hanukkah donuts, and other Holiday treats.

The highlight of the event was the lighting of the first candle on the giant 12-foot Menorah that has traditionally lit Ponce Circle Park for 20 consecutive years, during the holiday season. Mayor Vince Lago, along with city commissioners and community leaders were the guests of honor to light the first candle of the Menorah.

“The menorah serves as a symbol of Coral Gables’ dedication to preserving and encouraging the right and freedom of all its citizens to worship G-d freely, openly, and with pride. This is especially true in the United States, a nation that was founded on and vigorously protects the right of everyone to practice their religion without restriction or persecution,” said Rabbi Avraham Stolik, co-director of Chabad in Coral Gables.

Today, the unprecedented public display of Hanukkah has become a staple of Jewish cultural and religious life, forever altering American practice and awareness of the festival.

The Coral Gables menorah is one of more than 15,000 large public menorahs installed by Chabad in more than 100 countries worldwide, including in front of iconic landmarks like the White House, Eiffel Tower, and the Kremlin, helping children and adults of all the world.

Menorah de 12 pies ilumina Coral Gables en Hanukkah

(Coral Gables, 12-19/2022). Toda la comunidad judía y no judía fue invitada a la celebración anual del Festival de las Luces de Hanukkah de la Ciudad de Coral Gables, programada para este domingo 12 de diciembre, la primera noche de Hanukkah, de 4:00 p. m. a 6:00 p. m. en Ponce Circle Park, 2800 Ponce de Leon Blvd, Coral Gables.

La celebración de Hanukkah contó con un desfile de camiones de bomberos, una lluvia de gelts de chocolate y decenas de pequeños paracaídas transportando pequeñas menorahs.

Los bomberos locales de Coral Gables colocaron una gran Menorah en su camión y desde lo alto de la escalera del camión dos bomberos derramaron gelt (monedas) de chocolate para todos los participantes. Como parte de una colecta de juguetes por Holidays, se les pidió a los participantes que llevaran un regalo al evento; para distribuirlo posteriormente a los niños en el hospital.

El evento público gratuito se realizó tanto para niños como para adultos y ofreció entretenimiento musical en vivo, juegos mecánicos y manualidades para niños, helados italianos de Rita, latkes de papas calientes, donas tradicionales de Hanukkah y otras delicias de las Holidays.

El punto culminante del evento fue el encendido de la primera vela en la gran Menorah de 12 pies que ilumina tradicionalmente Ponce Circle Park hace 20 años consecutives, durante la temporada de fiestas. El alcalde Vince Lago, junto a los comisionados de la ciudad y los líderes comunitarios fueron los invitados de honor para encender la primera candela de la Menorah.

“La menorá sirve como símbolo de la dedicación de Coral Gables para preservar y alentar el derecho y la libertad de todos sus ciudadanos de adorar a Di-s con libertad, abiertamente y con orgullo. Esto es cierto especialmente en Estados Unidos, una nación que se fundó y protege enérgicamente el derecho de toda persona a practicar su religión sin restricciones ni persecución”, dijo el rabino Avraham Stolik, codirector de Chabad en Coral Gables.

Hoy en día, la exhibición pública sin precedentes de Hanukkah se ha convertido en un elemento básico de la vida cultural y religiosa judía, alterando para siempre la práctica estadounidense y la conciencia del festival.

La menoráh de Coral Gables es una de las más de 15,000 grandes menoráhs públicas instaladas por Chabad en más de 100 países alrededor del mundo, incluso frente a lugares emblemáticos como la Casa Blanca, la Torre Eiffel y el Kremlin, ayudando a niños y adultos de todo el mundo.

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